Sharks (art) addict

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Requin

Nom scientifique

Selachimorpha

Nombre d'espèces

Environ 440 espèces 

Répartition / Habitat

Dans tous les océans du monde, ainsi qu’en eau douce

Taille

De 5 à 12 m

Poids

Jusqu’à 12 tonnes en moyenne avec un poids maximal de 34 tonnes pour le requin baleine

Régime alimentaire

Carnivore : les requins mangent des poissons, y compris d’autres requins. Les espèces les plus grandes mangent parfois des phoques, des tortues de mer ou des pingouins.


Certains requins, comme le requin-baleine et le requin pèlerin, se nourrissent de plancton.

Statut

Selon l’UICN, un tiers des espèces de requins est menacé de disparition

En tant que plongeuse sous-marine, je suis absolument fascine par les requins: 

la perfection de leur profil fuselé,

leur comportement explosif magnétique,

leur diversité dans tous les océans... leur risque d'extinction à présent.

J'ai voulu consacrer une collection à leur beauté fragile, à la menace exacerbée qui les rend à présent menacés.

Quelle plongée ne trouve pas son apothéose dans la rencontre avec un de ces animaux sculptés par l'océan depuis des millions d'années ?

Si révéler ces enjeux par l'admiration d'une œuvre peut contribuer à sensibiliser sur cette cause vitale, alors mon travail trouve son sens.

 

REQUINS : UNE MAUVAISE RÉPUTATION USURPÉE

Avec sa mâchoire puissante aux dents acérées, le requin fait peur et fascine tout à la fois. Aujourd’hui, massacré par les hommes, ce mal-aimé risque de disparaître.

Le requin fut l'un des tout premiers vertébrés à mâchoire et n'a pratiquement pas changé depuis son apparition il y a 400 millions d'années. Il a façonné nos océans, influençant le comportement des différentes espèces de poissons.

Ils sont présents dans tous les océans, les eaux tropicales chaudes, les mers tempérées et les mers polaires, près de la surface, mais également à des centaines de mètres de profondeur, près des côtes, ou en pleine mer. Cette vaste répartition est le résultat d’une longue évolution qui s’explique par la parfaite adaptation de chaque espèce à sa « niche écologique ».

Les requins captivent l’imaginaire collectif. Tour à tour craints et vénérés, ils nourrissent de nombreux fantasmes, en particulier celui d’un mangeur d’homme, prédateur cruel, assoiffé de sang. Pourtant, aujourd’hui ils sont menacés par une pêche excessive.

Selon la liste rouge mondiale des espèces menacées dressée par l’Union internationale pour la conservation de la nature, environ 60 % des requins pélagiques sont actuellement en danger d’extinction. Un bien mauvais présage pour les océans car la disparition de ces prédateurs-clés qui trônent tout en haut de la chaîne alimentaire aurait de lourdes conséquences pour les écosystèmes marins.

Des sens hyper développés

Les requins voient dans l’obscurité mieux que les chats, ils sentent 10 000 fois mieux que les humains et ont un sens gustatif très développé. Ils ont une excellente ouïe et peuvent percevoir les moindres différences de pression. Ils ont aussi la capacité de détecter les champs électriques de leurs proies.

Requin-corail (Triaeonodon obesus)

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QUAND LA BÊTE NOIRE DEVIENT VICTIME

Les requins ne se reproduisent pas aussi vite que les autres poissons : la surpêche, à laquelle viennent s’ajouter les captures accidentelles, a donc un impact bien plus conséquent sur leurs populations aujourd’hui disséminées.

Pêche irresponsable

Le commerce des ailerons de requin – ingrédient de la soupe du même nom vendu à prix d’or - ne cesse de se développer et est devenu une menace sérieuse pour de nombreuses espèces de requins. Quand les requins sont capturés, on coupe leurs ailerons, et ce qui reste du requin est rejeté à la mer. Cette pratique, largement répandue, est appelée shark finning.

Si ce commerce se développe c’est qu’il est particulièrement rentable. Un kilo d’ailerons se négocie entre 300 et 500 euros. Les bénéfices étant rapides et importants, la pêche ne peut que s’intensifier. L’essor de l’économie asiatique, et donc du niveau de vie de ces populations, entraîne une demande accrue d’ailerons. Toutefois, si la Chine et le Japon sont les premiers consommateurs de la soupe d’ailerons, ce commerce s’étend néanmoins jusqu’à Paris ou Vancouver.

Par ailleurs, le requin est convoité pour d’autres parties de son corps : ses dents sont vendues sous forme de colliers, sa peau sert à fabriquer des chaussures; des sacs à main et des porte-monnaie, quant à son foie, il est utilisé pour faire de l’huile. Les requins ne se reproduisent pas aussi vite que d’autres poissons : la surpêche a donc un impact très conséquent sur leurs

populations.

Pêche accessoire

Disparition et dégradation de son habitat

QUE FAIT LE WWF POUR LE REQUIN ?

Le WWF œuvre à la protection de l'habitat naturel des requins et en faveur d’une pêche responsable qui limite les captures accidentelles. En parallèle, nous collaborons avec les communautés locales pour développer des projets écotouristiques qui mettent en vedette les requins pélagiques, notamment les requins-baleines.

Le WWF compte parmi les organisations de conservation à la pointe du combat pour la survie des requins. Il cherche à obtenir l’interdiction de certains types de filets de pêche et œuvre pour la régulation du commerce des ailerons de requin via le réseau TRAFFIC.

Le WWF affronte directement le problème de la surpêche dans tous les océans de la planète par le biais de son initiative Smart Fishing (« Pêche intelligente »).

Des projets spécifiques ont pour objectif la sensibilisation du public à la cause des requins, l’amélioration des zones marines protégées et le développement de l’écotourisme qui contribue à la survie des requins dans leur environnement naturel. Une étude menée en 2011 par l’Australian Institute of Marine Science a révélé qu’à Palau, un seul requin de récif génère au cours de sa vie près de 2 millions de dollars de revenus touristiques.

En réponse aux menaces pesant sur le requin, le WWF et TRAFFIC ont lancé Sharks : Restoring the Balance (Requins : restaurer l’équilibre), une initiative destinée à améliorer la gestion et réduire les pratiques illégales, non durables et non règlementées des pêcheries qui capturent des requins et des raies.

Ensemble, agissons

Le WWF œuvre à la conservation des espèces menacées sur tous les continents. Aidons-les à poursuivre des actions au plus près du terrain.